Articles

Un plan d’enfer

Un plan d’enfer

EDEN

Pour mon roman Éden, il m’a fallu quelques préparatifs autres que le plan narratif. Contrairement à d’autres romans écrits des années plus tôt, je n’avais fait aucun croquis, aucun schéma, aucun dessin préparatoire, quand d’autres sont plein d’engins et de bâtiments. Au début, les choses étaient simples pour moi.

Toutefois, il a fallu rapidement se rendre à l’évidence : il manquait un plan de Paris, afin de pouvoir situer chaque action et chaque personnage.

J’ai donc usé de Gimp pour assembler, détailler et colorer un Paris dystopique.

En commençant par un calque d’un plan de la Forêt de Saint-Germain-en-Laye, j’ai divisé la carte en différents secteurs. Puis, j’ai tracé les rues et les monorails, et nommé les différentes stations. Enfin, j’ai utilisé des ombres et rehauts pour accentuer l’ensemble.

Quelques annotations pseudo légales parcourent le plan fictif d’une touche de réalisme. Pour finir, j’applique un effet froissé plutôt sympathique à mes yeux.

Les multiples calques qui composent ce plan imaginaire.

 

Première version de 2015

 

Modification tardive de la première version avec un fond blanc.

Finalement, après des années sans l’avoir revu et retravaillé, je trouve le papier jauni inadapté et que l’ensemble manque de netteté. De plus, la RATP venait de changer ses plans, ce qui m’a donné envie de mettre à jour ma carte fictive. Je me remets donc à la tâche peu de temps avant d’écrire cet article.

Je change le fond jauni pour un blanc classique. L’image est agrandie et retrouve son format d’origine. Tous les calques sont toilettés, améliorés en netteté et en contraste. Les noms des stations de monorail sont doublés de blanc. Quelques textes en bordures du plan, dont « Paris », sont réécrits. Au final, deux versions sont éditées, dont une version « froissée ».

Nouvelle version créée en 2019, plus nette et plus claire.

 

La nouvelle version sous l’effet « froissé ».

J’espère que vous avez eu plaisir à lire cet article. N’hésitez pas à commenter, à partager sur les réseaux sociaux et à « liker ».

Au plaisir de vous revoir pour le prochain post.

PS : pour le curieux, mon roman est actuellement lisible au format numérique (un édition papier est en cours de travail). Vous trouverez les liens vers les distributeurs partenaires sur cette page, ainsi que le premier chapitre sur cette autre page.

Une couverture pour le Paradis

Une couverture pour le Paradis

EDEN

Quand on décide de faire de l’autoédition, il faut savoir réduire les coûts au maximum. Et pour cela, quoi de mieux que de tout faire soi-même.

Dès l’écriture de mon roman Eden en 2015, j’ai déjà dans l’idée de faire une couverture à contre-courant de ce que le lecteur trouvera dans les quelques lignes apocalyptiques et tristes. Sans entrer dans les détails, le chaland doit être attiré par une image très propre et moderne.

Une fois le roman terminé au printemps 2016, je prends très rapidement mes crayons et commence à dessiner les trais grossiers d’une vue frontale sur une ville érigée de tours resplendissantes. L’idée est de produire l’équivalent d’un visuel de communication architecturale. Toutefois, après quelques centaines de coups de graphite noir, je ne me sens pas à l’aise avec le résultat griffonné. Je comprends que la répétition des lignes nécessite un travail plus industrialisé et l’outil informatique est la solution. Oui, mais lequel ?

Comme vous pouvez le voir dans des articles précédents, j’ai déjà bien tâté de la retouche photo et du photo-montage en utilisant Gimp. Mais cela ne suffira pas et je dois me résoudre à la conception 3D. Et là, bien m’en a pris. Après une recherche sur internet, je découvre SketchUp, un logiciel 3D dont le minima gratuit est déjà bien supérieur en fonctions à ce dont j’avais besoin.

Grâce à quelques congés, je prends une semaine pour concevoir pour de bon cette couverture. Après une journée de tâtonnement sur le logiciel, le lendemain je commence à produire une première étape. Un étage est assemblé, sans entrer dans les détail car tous les éléments ne seront pas visibles. Mais très vite je comprends une chose : il va falloir remplir toutes ces pièces exposées à la lumière et à la vue. Et il y en a une dizaine par étages, multiplier par vingt étages au moins, multiplier encore par je ne savais combien de tours.

Après une journée passée à chercher du mobilier modélisé, je comprends très vite que je vais passer ma semaine à remplir les appartements. De plus, je comprends très vite aussi que la quantité de réglages possibles pour gérer le rendu des surfaces consommera beaucoup de ce temps libre qui ne l’est pas. J’opte donc pour une solution radicale : la retouche photo.

Oui, de la 3D à la retouche photo. Et pour cela je vais user d’un stratagème simple inspiré des fameux fonds bleus puis verts des trucages visuels au cinéma. Ainsi toutes les surfaces auront une couleur spécifique unie et bien particulière. Le travail se fera ensuite sous Gimp. En conséquence, le travail se fait plus vite.

Un étage est définitivement prêt. Les étages s’empilent sur une base réduite. Un dernier étage est rempli de turbines et le toit est couvert de miroirs (je vous laisse lire le roman pour en connaître la raison). Puis les tours sont dupliquées et réparties en rang. Un métro aérien se glisse entre les habitations. Et comme toute belle présentation architectural et grâce aux compléments de SketchUp, j’ajoute des arbres et de la population.

Je construis ainsi ma conception 3D comme un décor de cinéma, ne remplissant que ce qui est visible, ne travaillant que ce qui est nécessaire.

Le décor dans son entier.

Le même, vu par dessus.

Après plusieurs choix de mise en lumière et de cadrage, je prends des photographies, corrige la conception 3D, puis sélectionne l’image à retravailler.

L’image avant retouche

Importée dans Gimp, l’image subit des remplissages de dégradés pour remplacer les couleurs criardes et unies. Bleu vers gris pour les façades des tours; blanc vers gris pour les miroirs; des bleus pour le métro et les quais. L’ajout d’un halo franc sur un miroir ajoute une touche de lumière excessive. Un ciel est incrusté pour apporter un peu de réalisme. Et voilà, avec un peu de bric et de broc numérique, l’image finale est prête pour diverses communications.

Je dois bien vous avouer qu’un professionnel de l’imagerie 3D, et encore plus un modéliseur dans un cabinet d’architecture, aurait su obtenir ce même résultat sans passer par l’artifice de la retouche photo. Malheureusement je n’avais pas le temps suffisant pour apprendre et maîtriser toutes les subtilités de SketchUp. Mais il est probable que par le futur je revienne sur SketchUp pour quelques illustrations nécessaires pour Rebelles, un roman en cours de relecture.

Mais revenons à Eden. A la vue de l’image définitive et pendant que le roman est en cours de relecture, je m’offre un premier teasing sur Facebook en produisant sous Power Point un faux flyer.

Les HLM du XXIIème siècle.

Dans la foulée , je m’attèle à la couverture. En dehors du titre et du nom de l’auteur, un premier concept en couleur est produit. Il faudra attendre l’été 2018 et les préparatifs du lancement définitif de mon roman pour que je revienne sur la couverture. Plusieurs concepts sont réalisés : simple, noir&blanc, flou, hachuré. Ci-dessous vous pouvez voir les cinq concepts retenus. Ma préférence allant plutôt pour l’image floutée en couleurs, tandis que ma vision originelle était plus proche du modèle hachuré.

Après un petit sondage auprès des relectrices, des relecteurs et quelques autres âmes, aucune couverture ne semble satisfaire. Le visuel est trop éloigné de que les lecteurs ont ressenti. D’autant plus qu’un avis en particulier exprime le côté « amateur » du visuel. J’en prends note et revois la couverture au complet. D’autant plus que ce nouveau visuel pourrait bien correspondre à ma ligne éditoriale pour l’intégralité de mes publications.

Je fais cette fois le choix d’une couverture blanche barrée d’une illustration. Je calibre donc les zones de texte (titre et nom de l’auteur). J’intègre le faux flyer promotionnel. Je le retravaille pour le rendre plus intriguant. Un test avec du sang, du feu et un dernier avec les deux.

Les tâches de sang ne plaisent pas, voire rebutent. Une nouvelle série est produite, plus sages et moins horrifiques.

Finalement cela est trop sage et un choix intermédiaire s’impose. Après des jours de réflexion, je choisis définitivement la couverture avec le flyer qui brûle.

J’espère que vous avez eu plaisir à lire cet article. N’hésitez pas à commenter, à partager sur les réseaux sociaux et à « liker ».

Au plaisir de vous revoir pour le prochain post.

PS : pour le curieux, mon roman est actuellement lisible au format numérique (un édition papier est en cours de travail). Vous trouverez les liens vers les distributeurs partenaires sur cette page, ainsi que le premier chapitre sur cette autre page.

 

Championnats Régionaux 2017 Star Wars : la vague d’affiches

Création faîte sous GIMP entre octobre et décembre 2016

La nouvelle année s’annonce forte en émotions car les championnats régionaux dédiés à Star Wars, que ce soit X-Wing le jeu de figurines ou d’autres comme Assaut sur l’Empire, vont bientôt débuter. Mais ici point de comptes-rendus d’une partie.
Quelques organisateurs et un surprenant commanditaire de taille ont fait appel à mes services d’amateur pour composer leurs affiches de communication.
ATTENTION : POUR TOUS LES DOCUMENTS QUI SUIVENT, LES NOMS DES ORGANISATEURS, LES DATES ET LES LIEUX DES ANIMATIONS PEUVENT AVOIR CHANGÉ DEPUIS LA CRÉATION ET L’ÉDITION DE CES DOCUMENTS. JE VOUS REMERCIE D’EN TENIR COMPTE.

1 – COMMUNICATION GÉNÉRALE SUR LES CHAMPIONNATS RÉGIONAUX 2017 :

Commanditaire : EDGE l’éditeur, avec Nicofu
Les relations, c’est important dans la vie. La « tête brûlée » Netice a été sollicité par Nicofu, grand gestionnaire des événements Star Wars chez Edge, et lui glisse mon nom pour lui composer une affiche et des flyers à distribuer en boutiques et autres lieux de débauches ludiques.
Nicofu a été très clair sur ce qu’il voulait : une France « Étoile Noire » avec la situation des villes hôtes. Il avait déjà vu un visuel équivalent qui datait de 2014 (si je ne me trompe pas, crée par Yaoull)  et il voulait la même chose. Je n’étais pas le compositeur de cette affiche mais la mettre (quelque peu) à jour était un challenge sympathique.
Voici les visuels retenus :

L’affiche A3 (retaillée ici)

Sur la base d’un cadre créé en 2015 pour le Championnat Régional d’Ile de France, j’ai donc créé une Étoile Noire découpé selon la carte de France, avec des ajouts pour les pointes. Le plus difficile est de choisir l’orientation et le placement du cône de tir afin d’obtenir un maximum de matériel utilisable, sans pour autant dénigrer l’effet visuel.
Pour le fond, un planète au joli contour et une nébuleuse se croisent aux couleurs tricolores. Pour les non-initiés, il a suffit de prendre une image avec une couleur maîtresse et de modifier la colorimétrie. Au final, le fichier proposait des calques de la planète et de la nébuleuse en plusieurs couleurs.
Pour situer les villes, j’ai utilisé l’alphabet Aurebesh, l’alphabet Star Wars. Certaines villes comportent moins de lettres Aurebesh que de lettres grecs et cela pour deux raisons. Soit le nom de cette ville était trop long pour obtenir un bon effet graphique, soit parce que l’Aurebesh est un alphabet phonétique. Pour intégrer l’Ile de la Réunion avec la France « Étoile Noire », j’ai pris un super-stardestroyer.

La face pour un flyer A5

La même chose que l’affiche A3 mais avec moins de textes. Les dates et les textes obligatoires se retrouvent sur le dos.

Le dos du flyer A5 avec les partenaires associatifs et les boutiques qui organisent les championnats régionaux.

Le fond du dos est proche de la face. Afin d’alléger visuellement la composition, j’ai retiré tout ce qui situait les villes participantes et foncé la France « Étoile noire ». Ceci permet de mieux faire ressortir le plus important : les logos des multiples organisateurs.
Les visuels sélectionnés par Nicofu, après trois tours d’échanges, ont très peu changé des ébauches que j’ai proposées.
Mais j’ai quand même tenté de proposer mes idées « rebelles » et voici à quoi cela ressemblait :

Proposition alternative pour la face du flyer

 

La même face mais sans les dates afin d’alléger le visuel.

 

La même chose pour le dos.

J’avoue que les marqueurs de cible n’étaient pas forcément le bon choix. Un autre type aurait peut-être été plus adapté, quelque chose de plus petit ou plus fin. Dommage, qui sait peut-être que ces visuels resurgiront un jour.

2 – CHAMPIONNATS RÉGIONAUX D’ILE DE FRANCE : X-Wing et Assaut sur l’Empire

Commanditaire : l’Escadron des Têtes Brûlées, avec Jarran et Netice
Pour la troisième année consécutive, Jarran se tournent vers moi pour lui composer les affiches pour les CR francilien. Après ceux de 2016 qui n’ont pas été utilisés, nous tombons d’accord pour ré-exploiter ces derniers avec quelques modifications. Rapidement seules les affiches pour X-Wing sont retravaillées, les visuels comportant les faces des boîtes officielles sont maintenues, un autre est demandé avec l’insert d’un visuel issu du jeu vidéo Star Wars Battlefront, et des derniers partenaires doivent apparaître sur les affiches. L’année 2016 n’a pas été facile pour Jarran et c’est Netice qui me communiqua la validation définitive des visuels X-Wing.
Voici les affiches pour X-Wing sélectionnées :

Un survivant des premières ébauches basé sur la première boîte de base du jeu.

 

La même affiche avec l’insert Battlefront

Toutes les affiches et ébauches utilisant les visuels des boîtes de jeu ont subi un effet « crayonné » pour salir ou dénaturer un peu les illustrations d’origine. Je remercie d’ailleurs le service de presse Edge pour m’avoir fourni les illustrations de leurs boîtes en grand format.
Voici les autres ébauches proposées pour X-Wing :

Un visuel basé sur la seconde boîte de base « Le Réveil de la Force ».

 

Un visuel alternatif avec un Faucon Millenium.

Voici les visuels proposés pour le Championnat Régional d’Assaut sur l’Empire. Ils n’ont pas été retenu suite à un contre-temps et une modification dans l’organisation. en conséquence, aucun retour ne m’est parvenu pour leur exploitation ou une modifiaction.
Les deux premiers utilisent les couvertures des boîtes de jeu et toutes les illustrations ont subi un effet « crayonné ». Le résultat de cet effet se révèle plus intéressant qu’avec les visuels X-Wing.

Encore une illustration provenant de la prolifique banque d’images de Star Wars Battlefront.

3 – CHAMPIONNAT RÉGIONAL X-WING DU NORD-EST NANCY

Commanditaire : les Lapins Lorrains, avec Shamash
Entre les parisiens en pleine réflexion et un éditeur pas encore prononcé, Shamash, un des bénévoles de l’association Les Lapins Lorrains, parcourt mon blog. Les comptes-rendus sur X-Wing l’intéressent fortement, mais guidé par la curiosité, il tombe sur mes quelques compositions graphiques. Alors il me contacte par le fan-forum X-Wing et me demande de faire son affaire. En moins d’une semaine, on s’entend, s’explique et s’accorde.

Le logo originel

Le travail ne devait que produire une affiche pour le CR nancéien, mais très vite le cas « Lapin » apparait vital et une opération esthétique est nécessaire. Shamash a donc aussi besoin d’un logo mis à jour. À l’origine, un ami et lui avaient tout simplement utilisé un logo qu’ils avaient créé pour leur exploitation apicultrice.
Et oui, souvent on doit faire avec ce que l’on a, et surtout avec le temps disponible qui nous est offert. Mais pour le nouveau logo, Shamash voulait gardé son lapin.
Donc premièrement, il a fallu récupéré son lapin dans la meilleur résolution possible, le détourer, retravailler ses contours, lui mettre un casque rebelle et découper la visière du casque pour lui donner un effet de transparence. Ah si, lui rajouter un pouce levé, qu’il n’avait plus.
Puis j’en profite pour lui faire un double impérial, plus simple à travailler. Une saturation, une modification du contraste (bon j’avoue, il y a trois calques différents), lui mettre un casque de pilote impérial, tout en lui déplaçant les oreilles.
Pour terminer, on les place devant un joli fond personnalisé.

Les frères ennemis

Le résistant et…

… l’impérial


Le résultat est sympathique à souhait, un peu trognon. Mais ce fut un drôle de challenge. Surtout que d’adapter les casques à leurs têtes si joufflues m’a pris un temps bien plus important que ce que je croyais.
Finalement, affiche fut le plus rapide à faire puisque je n’ai plus eu qu’à reprendre une composition prête pour le CR francilien.

Voici donc pour ce lot d’affiche. J’espère que vous aurez eu autant de plaisir à les voir que moi de les faire. N’hésitez pas à donner votre avis en postant un commentaire ici ou sur Facebook.
À bientôt pour la prochaine création graphique.